Kethis Combo Post

La (Pen)última novedad de Standard – Kethis Combo

El formato estándar vivió su penúltimo minuto de gloria antes de la rotación con un torneo importante: el MCQ del Arena. El torneo estuvo dominado, cómo no, por la carta Field of the Dead, en diferentes versiones, pero generalmente acompañada de Scapeshift o Golos, Tireless Pilgrim (mucho ojo a este cartonaco). Hevia (otro colaborador azkabanita) y yo pudimos volver a participar y ambos mejoramos nuestro balance respecto a la edición anterior, algo meritorio si consideramos que esta vez había más competencia, aunque aún lejos de los puestos altos.

ScapeshiftField of the DeadGolos, Tireless Pilgrim

El torneo tampoco estuvo exento de polémica a raíz de los criterios de desempate que Wizards of the Coast aplica en los suizos en general, y en este torneo en particular. Básicamente, el azar otorgó la clasificación a un jugador, dándole un bye en la última ronda del día dos. Todo esto rodeado de un aura de competitividad y tensión adicionales a raíz de los cambios en el juego competitivo de cara al año que viene. En definitiva, mucho drama y muchos tokens de zombie 2/2.

El surgimiento de una nueva baraja

 

Entre todos estos acontecimientos, hubo un haz de luz. Una alternativa real a Orzhov Vampires y Bant Scapeshift por velocidad y versatilidad, pero mucho más divertida. Y lo mejor es que parece una pila de cartas, si obviamos a Teferi, Time Raveler. Hablamos, por supuesto, de Kethis Combo.

Kethis Combo

El checo Stanislav Cifka fue el autor intelectual de esta baraja, con la colaboración de su compatriota Ondrej Strasky y el eslovaco Ivan Floch para refinarla. Aunque Ivan no llegó al domingo, los dos primeros lograron plaza para el Mythic Championship V con un balance conjunto de 28-5 en el fin de semana, demostrando que no solo son muy buenos, sino que la baraja funciona, y lo hace muy bien.

El funcionamiento del combo: La base

 

La carta que da nombre a la baraja, y por tanto la clave, es Kethis, the Hidden Hand. Una criatura 3/4 por WBG (colores Abzan) con una habilidad peculiar: te permite jugar las cartas legendarias de tu cementerio por el pequeño precio de exiliar dos de ellas. Y la idea es simple: llenar el cementerio de cartas legendarias para rejugarlas todo lo que el maná te permita. Ahí es donde entra el Mox Amber, que te dará un maná cada vez que lo juegues, y al ser (por supuesto) legendario, la segunda copia hará que la primera vaya al cementerio, dispuesta a ser jugada de nuevo. Una vez tienes dos moxes en el cementerio, puedes empezar a acumular maná o a jugar tus otras cartas, haciendo que la rueda gire, y cuando consigues los 4 la locura ya es total.

Kethis, the Hidden HandMox Amber

Hay que tener en cuenta que cada vez que actives la habilidad de Kethis solo podrás jugar las cartas que estén en el cementerio en ese momento, y una vez lo abandonen ya no podrás jugarlas otra vez, tendrías que volver a activar la habilidad, exiliando dos cartas. Para no quedarte sin fuelle, aunque toda la baraja ayuda, la carta clave es Diligent Excavator, la otra pieza del combo. El artificiero humano permite deckear (enviar al cementerio) dos cartas a cualquier jugador cuando casteas un hechizo histórico, categoría que incluye los hechizos legendarios.

Así, cada vez que lanzas una de tus cartas legendarias, tirarás dos cartas de tu baraja al cementerio por cada Excavator que tengas. Cuando consigas encadenar unos cuantos hechizos será fácil encontrar los moxes, obteniendo una gran cantidad de maná a la vez que tiras (casi) toda tu baraja al cementerio. Cuando llegas a ese punto, solo tienes que repetir el proceso pero haciendo objetivo al oponente con el Excavator, para que sea él quien se quede sin cartas y pierda cuando le des el turno. Alternativamente, puedes lanzar unos cuantos Oath of Kaya a su cara hasta que su vida baje a 0…et voilà.

Diligent ExcavatorOath of Kaya

 

Completando la lista con más legendarias

 

El resto de la baraja son todo hechizos legendarios que sirven de pegamento a la baraja, tapando unos cuantos agujeros. Lazav, the Multifarious hace las veces de Kethis y Excavator a la vez, pudiendo convertirse en uno de ellos si están en el cementerio, quizá tirándolos él mismo con el nada desdeñable surveil (escrutar). Nótese que cuando se transforma mantiene su nombre, así que podrías tener un Lazav transformado en Kethis y un Kethis original a la vez. La habilidad de reducción de coste no es demasiado relevante, especialmente en la primera partida, pero está ahí.

Tanto Fblthp, the Lost como el omnipresente Teferi, Time Raveler roban cartas, algo importante porque tener la posibilidad de jugar las cartas de tu cementerio no significa que no las quieras jugar desde la mano si puedes, obviamente. La criaturita memética puede ganarte tiempo bloqueando a un Adanto Vanguard o hacer dos o tres daños contra barajas más lentas, mientras que Teferi, además de protegerte de tu oponente cuando estás combando, puede devolverte a la mano un Mox girado, obteniendo otro maná y otro trigger del Excavator de forma gratuita.

Lazav, the MultifariousFblthp, the LostTamiyo, Collector of TalesAshiok, Dream RenderUrza's Ruinous Blast

 

Tamiyo, Collector of Tales recupera una pieza del combo que haya caído o la busca en el top de tu biblioteca, mientras que Ashiok, Dream Render ralentiza a Scapeshift y exilia el cementerio de tu oponente, y ambas lo hacen llenando tu cementerio. Por último, Urza’s Ruinous Blast exilia todo lo que no sea tierra o legendario. Eso incluye tus Diligent Excavator, pero también Hydroid Krasis, Champion of Dusk, Experimental Frenzy, Deputy of Detention, los tokens de zombie…parece una buena opción para casos de emergencia.

La base de maná

 

Esto es probablemente lo más duro. 25 tierras con 14 Shocklands y 7 Templos, sin hueco para incluir tierras básicas. Al fin y al cabo, siendo una baraja que pretende jugar una carta azul en turno dos y otra Abzan (blanco, negro y verde) en turno tres, es necesario hacer este tipo de concesiones para no andar escaso ni de cantidad de maná ni de fuentes de color. Aún así, y aunque la baraja opera sin problemas con cuatro tierras, un Field of Ruin o un Assassin’s Trophy son muy dolorosos.

Field of RuinAssassin's Trophy

Sideando

 

En cuanto al banquillo, no hay mucho que comentar. Teshar, Ancestor’s Apostle tuvo hace unos meses su propio combo con el Excavator, pero aquí solo es un value engine contra barajas muy disruptivas, aunque a veces la habilidad de volar también es relevante.

Teshar, Ancestor's ApostleJace, Wielder of MysteriesTolsimir, Friend to WolvesThe ElderspellThe Immortal Sun

 

Jace, Wielder of Mysteries ofrece más robo de cartas y una condición de victoria alternativa, muy interesante contra mazos lentos. Tolsimir, Friend to Wolves es una carta muy dura contra barajas tipo Monored, y convenientemente también es legendaria. Y The Elderspell es partida contra las barajas de Planeswalkers que están volviendo a popularizarse, aunque en ese papel también he visto algún The Immortal Sun por ahí.

Conclusiones sobre Kethis Combo

 

La baraja es complicada y muy divertida de jugar, los ingredientes perfectos para engancharse a ella y querer echar partidas y partidas sin parar. Encima es competitiva, consistente y resiliente. Su mayor defecto es la fecha de caducidad, pues con la rotación se irán dos de las tres cartas clave. Aún así, si tenéis la oportunidad, sea en físico o en MTG Arena, os recomiendo que la probéis, merece mucho la pena.

Pronto vendrá la época de elucubrar e imaginar cómo quedará el metajuego con la nueva edición, qué cartas renacerán o desaparecerán, cuáles serán las barajas a batir… Y de todo eso hablaremos ya en mi próxima entrega. Hasta entonces, disfrutemos de la (pen)última novedad del formato. Digamos adiós por todo lo alto.

Archaeologists don’t just dig in the dirt. They excavate time, scraping off the years grain by grain.

(«Los arqueólogos no se limitan a excavar la tierra; excavan el propio tiempo y eliminan años con cada grano de arena que retiran.»)

Álvaro Toledano
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